Chronique de la Famille Mertens de Wilmars

 

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Des brasseurs

Depuis le début du XIXème siècle, la famille Mertens est étroitement liée à l’activité brassicole. Pierre (III) Jean Mertens (1796-1852) est le premier brasseur connu. Cette activité, après une lignée de bateliers, vient sans doute de son grand-père maternel, Pierre Joseph Van Damme (ou plus probablement d’un de ses oncles car son grand-père décède alors qu’il n’a que 12 ans).

Les origines: une première brasserie à Boom

Pierre ne reprend pas la brasserie familiale qui continuera a être exploitée sous le nom VAN DAMME jusqu’à la fin du XIXème siècle mais fonde une brasserie Mertens à Boom. Read more

Nous descendons tous de Charlemagne…

La plupart des Belges qui s’intéressent tant soit peu à la généalogie vous diront qu’ils descendent de Charlemagne. Et bien, pour les Mertens de Wilmars, le lien est quasiment confirmé. En voici la petite histoire.

Pour rejoindre Charlemagne à partir de la famille Mertens, il faut remonter à certains moment de manière cognatique (par les femmes). Remontons donc dans la généalogie des Mertens jusqu’à la fin du XVIIIème siècle, au premier des brasseurs, Pierre-Jean Mertens (1796-1852) établit à Boom. Son père, Michel François Joseph, dit Franz, Mertens (1771-1840) avait épousé une van DAMME, Marie-Catherine Françoise (1771-1827) fille d’un brasseur (ce qui n’est pas sans lien avec la futur profession de son fils Pierre-Jean, mais ceci est une autre histoire !).

En seconde noce, Pierre Joseph van DAMME (1733-1806), le brasseur, épouse Marie-Thérèse van REETH de Boom (1739-1814) qui lui donnera 10 enfants dont Marie-Catherine, femme de Franz Mertens. Read more

La libération de Kruibeke

Le 9 septembre 1944, le lieutenant Pierre Chardome entre avec ses hommes dans le village de Kruibeke. Il s’agit essentiellement d’une opération de nettoyage d’arrière-garde. Le gros des opérations militaires des Alliés s’est déjà porté plus au nord (au nord d’Antwerpen) pour libérer l’Escaut et le port d’Antwerpen.

Le lieutenant Chardome fait arrêter le bourgmestre mis en place par l’occupant nazi et se dirige vers la grosse maison bourgeoise en face de l’église, demeure de la famille Mertens. La population du village se rassemble sur la place devant la maison Mertens et, du perron, le lieutenant Chardome, qui a été chercher Mr Antoine Mertens de Wilmars, explique à la population que c’est ce dernier, leur bourgmestre, qu’ils sont libérés de l’occupant allemand.

Antoine Mertens de Wilmars accueillera le jeune lieutenant Chardome et ses hommes quelques jours dans sa demeure… Et c’est de là que naitra l’idylle entre Pierre Chardome et Marie-Jeanne (surnommée Flon), la fille aînée d’Antoine Mertens de Wilmars. Ils se marieront le 4 avril 1946. Leur fils, Patrick Chardome, officie toujours comme docteur généraliste dans le village de Kruybeke.

(souvenir de Pierre Chardome)

L’origine du nom Wilmars

Comme Mertens, Wilmars vient d’un prénom: Wilmar. c’est un prénom d’origine germanique. Son étymologie est à chercher dans le vieux haut allemand (Althochdeutsch – parlé de 750 env à 1050 env dans une région comprise entre Magdebourg et les Alpes et entre Metz et Vienne).

Wilmar est composé de willo « désir, souhait » (willen en néerlandais) et mari « gloire, fameux » et signifie donc « désir de gloire ».

Le « s » final, comme dans Mertens, indique l’appartenance: fils de Wilmar.

Dans un autre article nous discuterons de l’origine de ce nom dans la nom de la famille.

Mertensia… Une famille de belles petites fleurs

Mertensia est le nom d’un genre de plante qui contient une cinquantaine d’espèces de la famille des Boraginacea, essentiellement localisées dans l’ouest de l’Amérique du Nord (mais l’une ou l’autre espèce se retrouve également en Eurasie). La plupart des espèces sont des plantes vivaces se développant dans des habitats variés mais généralement rocailleux.

Le nom de cette plante vient du biologiste allemand Francis Carl Mertens (1764-1831). La sous-espèce Mertensia maritima prend comme noms communs: Mertensie maritime, Huitre de terre, Pulmonaire de Virginie, Sanguine de mer ou encore en anglais : Oysterleaf ou Sea lungwort.

La plupart des sous-espèces ont des petites fleurs bleues, mauves ou violettes en grappe.

Du côté du bassin d’Arcachon, cette plante (en tout cas l’espèce Mertensia maritima) est cultivée. Elle est comestible et donne un assez fort goût de poisson ou d’huitre aux aliments d’où son nom d’huître de terre).

 
Mertensia Maritima Mertensia Virginica

Pour aller plus loin

L’origine du nom Mertens

Selon les statistiques du Service Public Fédéral Economie, le nom de famille Mertens était en 2013, le cinquième nom le plus commun en Belgique avec 18.480 personnes portant ce nom (18.518 en 2008, 9ème en Région Bruxelloise – 5ème en 2008 -, 6ème en Flandre et 72ème en Région Wallonne en 2008).

Mertens est une déformation de Maertens version flamande de Martin avec le « s » final symbole d’appartenance (comme en anglais). Ce nom signifie donc fils de Martin. Martin (en latin Martinus) est également un des noms de famille les plus courant en France, référence à un des grands saints fondateurs de la chrétienté française, Saint Martin, évêque de Tours (né en 316 ou 317 en Hongrie  – mort en 397 ap J.C. à Candes en France). Nous rappellerons dans un autre article son histoire.

Le prénom Martin est lui-même dérivé du nom du dieu romain Mars, dieu de la guerre.